どのツツジにしようかなかみさまのいうとおり

植物図鑑

どのツツジにしようかなかみさまのいうとおり

ツツジ【躑躅】 ツツジ科ツツジ属

ツツジ

和名

ツツジ【躑躅】

学名

Rhododendron L.

花言葉

『節度』『慎み』『恋の喜び』『初恋』

花期

4月~5月

『ツツジ』の愛し方

『ツツジ【躑躅】』とはツツジ科ツツジ属の植物の総称で、アジアに広く分布しています。最も樹齢の古い古木は800年をゆうに超え1,000年に及ぶと推定されています。

『ツツジ』は、4月から5月の春先にかけて漏斗型の形の花をつけていますね。子どものころは、『ツツジ』の花を上手に採ると花びらの下から蜜を吸うことができて、吸っては「甘い♪」と遊んでいた覚えがあります。でも、実は『ツツジ』には毒があるのです。特に庭木として人気がある『レンゲツツジ』には気をつけなければいけないそうです。

『レンゲツツジ』の群生地になっている牧場は多いのですが、『レンゲツツジ』は牛や馬にとっても有毒なので、彼らは分かっていて食べ残すのです。日本の養蜂業者は『レンゲツツジ』が自生している所では蜂蜜を採集しないか、開花期を避けて蜂を放しているのだそうです。

私、あぶなかったなぁ。何事もなかったので、ついてました!(笑)

ツツジ

日本で栽培されている『ツツジ』は、日本に自生する野生種をもとにして改良されているので、どれも日本の気候にあっているため栽培しやすいのが特徴です。鉢植えでも庭植えでも楽しむことができます。『ツツジ』は種類がとても多くて、樹の性質も種類によってぜんぜん違うのですが、総体的に樹勢が強く土も選びません。とても育てやすい樹です。

よし、『ツツジ』を植えようと思っても、どれを選べばいいのか迷うところですが、昔からある家庭用に人気の種類をご紹介します。

『クルメツツジ【久留米躑躅】』

久留米ツツジ

天保年間(1830~1843)久留米の有馬藩士だった坂本元蔵が『キリシマツツジ』を実生して多数の品種をつくりました。その後も久留米地方で何種類かの『ツツジ』を基にして改良し、現在は300品種以上あります。これらが総称して『クルメツツジ』とよばれます。

小輪多花性で花色も多く、育ちが遅いのが庭木向きかなと思います。

『ヒラトツツジ【平戸躑躅】』

平戸ツツジ

『ヒラトツツジ』は、古くから長崎県平戸市で栽培されてきたことが名前の由来です。平戸市の崎方公園には300種からなる原木園があります。

『ヒラトツツジ』は、大輪で花色が豊富です。大きな株になると、実にみごとですが、欠点は寒さに弱いことです。でも、寒さで花やつぼみが傷んだりしますが、常緑樹の下に植えこむか、霜よけをすれば大丈夫です。鉢植えでも楽しめる『ツツジ』です。

『レンゲツツジ【蓮華躑躅】』

蓮華ツツジ

つぼみの様子が蓮華に見えることから名付けられたという『レンゲツツジ』は、北海道南部から九州まで日当たりのよい草原に多く自生していて、庭木としてもよく利用されています。花は主に朱色です。花色が黄色い『キレンゲツツジ』は、色が珍しいので人気があります。

黄蓮華ツツジ

毒さえなければと思ってしまいますね。

山梨県三窪高原や、長野県東御市と群馬県吾妻郡嬬恋村の県境にある湯の丸高原、地蔵峠周辺は、約60万株のレンゲツツジの群生地として、天然記念物の指定を受けています。

『レンゲツツジ』を市の花としている自治体はとっても多いです。

『ニオイツツジ【匂い躑躅】』

ニオイツツジ

『ニオイツツジ』は、いろいろな『ツツジ』が咲き終わった6月から花を咲かせます。また、ほとんどのツツジの花には匂いがないのですが、『ニオイツツジ』は名前のとおり、よい香りがします。元の花は白なのだそうですが、今では『ニオイツツジ』の名でいろいろな花色のものが売られています。

さて、あなたはどの『ツツジ』を選びますか♡

『ツツジ』情報

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